【原創】平頭哥開源MCU芯片平臺,ARM MCU會涼涼嗎?

winniewei 提交于 周二, 10/22/2019
【原創】平頭哥開源MCU芯片平臺,ARM MCU會涼涼嗎?

作者:張國斌

10月21日,在烏鎮互聯網大會期間,平頭哥宣布開源其低功耗微控制芯片(MCU)設計平臺,成為國內第一家推進芯片平臺開源的企業。平臺面向AIoT時代的定制化芯片設計需求,目標群體包括芯片設計公司、IP供應商、高校及科研院所等。據稱,全世界的開發者都能基于該平臺設計面向細分領域的定制化芯片,IP供應商可以研發原生于該平臺的核心IP,高校和科研院所則可開展芯片相關的教學及科研活動。開源的RISC-V MCU會打敗ARM 架構MCU嗎?

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平頭哥的MCU芯片設計平臺

該平臺包含處理器、基礎接口IP、操作系統、軟件驅動和開發工具等模塊,搭載基于RISC-V架構的玄鐵902處理器,提供多種IP以及驅動,能讓用戶快速集成、快速驗證,減少基礎模塊開發成本。平臺開源代碼包括基礎硬件代碼和配套軟件代碼兩部分,現已公布在GitHub開源社區。

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MCU芯片設計平臺在GitHub的源代碼頁面

傳統MCU(Micro Controller Unit)又叫單片機、微控制器,是將 CPU、RAM、ROM、定時計數器和多種I/O接口集成于一顆芯片的芯片級計算機。作為嵌入式設備的核心部件,MCU在通信、消費電子、汽車電子、工業控制有廣泛應用,是市場需求最大的芯片類型。

AIoT時代,絕大部分IoT設備都需搭載下一代MCU芯片,實現傳感、通信、信息處理、計算、下達控制指令等復雜任務。具備AI能力和云端接入能力是下一代MCU芯片與傳統MCU芯片最大的不同。

物聯網技術的發展,勢必推動下一代MCU芯片需求的快速增長。調研機構IC Insights預測,2019年全球MCU芯片出貨量為269億顆,到2023年該數字將增加到382億顆,屆時MCU芯片銷售額預計可達213億美元。

阿里巴巴研究員、平頭哥半導體副總裁孟建熠認為,自RISC-V內核開源以來,開源開放成為芯片領域的一種新趨勢,它能有效降低芯片設計門檻,通過對接開源生態的資源,推動芯片設計走向定制化,讓芯片行業有機會解決AIoT時代應用碎片化問題。從開源最強的RISC-V處理器玄鐵910到開源SOC設計平臺無劍到最強的AI加速器含光800,詳見《【深度分析】阿里含光800的背后,是X86、ARM陣營之后的平臺哥陣營來了!》再到今天開源MCU,平頭哥在開源的道路上一路狂奔,平臺頭就要利用RISC的開源優勢打造平頭哥陣營,未來我估計平頭哥還要打通設計和制造封測的任督二脈,期待精彩。

目前在MCU領域,ARM架構是絕對的霸主,ARM的Cortex-M架構系列MCU每年出貨300億顆左右,在IP授權領域,ARM積累了大量了客戶,在近期舉行的ARM Techcon 2019技術大會上,ARM公布了一項巨大的成就,ARM核心的出貨量已經超過了1500億!不過盛極而衰,隨著開源指令集RISC-V的興起,ARM架構MCU可能面臨很大的沖擊。

這是因為,以RISC-V目前的生態要沖擊ARM手機處理器市場可以說難度非常大 ,因為這樣獲得谷歌安卓操作系統的支持,但是在MCU領域,在物聯網時代,市場是差異化和碎片化的,反而利于開源的RISC-V發展,目前國內MCU第一梯度兆易創新就已經推出了基于RISC-V架構的MCU,在開發工具上,兆易創新自己開發了從ARM架構移植過來的編譯器等,解決了RISC-V處理器開發上的短板,據說這款RISC-V處理器開發板銷量很好。

匯頂科技也推出了基于RISC-V的MCU,用于其物聯網領域。現在,其他一些MCU公司也從觀望轉向開始開發,因為基于RISC-V的MCU如果是自己獨立開發,不但沒有授權費用連版稅不用交,這對于連年被價格戰困擾的MCU廠商來說簡直就是福音,所以老張估計在平頭哥的帶領下,大批廠商會倒向RISC-V陣營,由于一款產品需要兩年開發時間,估計這種變化在明后年就會顯現出來!

對于ARM來說,降低授權費用只能緩解困境,實際上,跟RISC-V在MCU的競爭是商業模式的競爭,ARM的授權模式在手機時代大獲成功,但是在物聯網時代卻遭遇很大的挑戰,因為在平頭哥的支持下,小公司可以一天上手,5天原型,20天出RISC-V MCU產品,但是,這樣的公司要開發一款ARM架構MCU,是絕對不會有這樣的高效率。

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這就是開源的魔力,可以說RISC-V模式是順應物聯網大趨勢的模式,現在也有很多MCU廠商如NXP、ST等還在ARM架構繼續深耕,這樣的執著正是本土MCU廠商的機會,因為只有在出現技術分歧的時候才會孕育超越的機遇!

不過從MCU全球出貨來看,歐美廠商還是占據主導地位,前8大廠商占據88%的MCU市場,所以RISC-V MCU要挑戰ARM MCU的市場地位還需要假以時日,也需要將生態系統打造的更完善,不過隨著更多RISC-V MCU出現,市場會在量變中積累質變的力量,并一定會在某個點發生逆變。

這樣的質變會在 那一年發生呢?歡迎大家預測一下!

注:本文為原創文章,轉載請注明作者及來源

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